Die ODP East Regional Championship im Greensboro Aquatic Heart ist ein Hit für das US-Wasserball

USA Water Polo, der nationale Dachverband für den Sport in Amerika, hat in letzter Zeit seine Bereitschaft gezeigt, seine kalifornische Basis zu erweitern, um Wasserball in den USA zu fördern. Das jüngste Beispiel für seine Wachstumsstrategie war vor einer Woche auf der allererste East Regional Championship des Olympic Development Program (ODP), ein regionales Altersgruppenturnier im Greensboro Aquatic Center in North Carolina.

Überblick bei GAC. Foto mit freundlicher Genehmigung: USA Water Polo

Jelic, der im November und Dezember die regionalen ODP-Camps beaufsichtigte, sagte, dass die erhöhte Anzahl von Teilnehmern dazu beigetragen habe, die Entscheidung zu treffen, einen endgültigen Kader durch Turnierspiele auszuwählen.

“In jedem der beiden Lager hatten Sie über 75 Kinder. Aus dieser Zahl werden 14 bis 15 Spieler ausgewählt, die unsere Zone in Kalifornien repräsentieren”, sagte er. „Dieser Wettbewerb… ist eine großartige Gelegenheit für Kinder, die das Team vielleicht nicht schaffen würden [at the camps] Aber sie haben jetzt die Konkurrenz, um das Vertrauen zu bekommen, dass dies der richtige Sport für sie ist. “

Ein Teil des Erfolgs eines Turniers ist der Austragungsort und seine Bequemlichkeit. In dieser Hinsicht erzielte der GAC auf vielen Ebenen eine hohe Punktzahl. Es ist nicht nur eine der besten regionalen Wasseranlagen an der Ostküste, seine Attraktivität beschränkte sich nicht nur auf fantastisches Wasser. Mit mehreren Hotels, Zugang zu einem großvolumigen Flughafen und einer kleinen, aber wachsenden Gemeinschaft von Wasserballspielern der Altersgruppe war Greensboro ein mutiger und brillanter Schlag, um ein hochrangiges Turnier in eine Region mit günstigen Aussichten und großem Potenzial für Polo zu bringen.

„Vor vier Jahren gab es in Greensboro kein Jugendwasserball. [and] Nur ein Team im Bundesstaat “, sagte er Eric Gordon, Cheftrainer und Administrator für Carolina Water Polo. „Um über 500 Spieler zu haben, einschließlich unserer eigenen Spieler, und dann aller Offiziellen und [USA] Wasserballer, Trainer, Schiedsrichter – um sie in die Stadt zu bringen, in der ich aufgewachsen bin und in der es kein Wasserball gab; Ich hätte nie gedacht, dass ich so etwas sehen würde. “

[North/South Tournament Showcases Polo’s Growth in North Carolina]

Das Greensboro-Event bot Athleten, deren Gebiete einfach nicht über die nötigen Talente oder hochrangigen Wettkampfmöglichkeiten verfügen, einen besseren Wettbewerb, der in Kalifornien, der Heimat der besten Polospielclubs und -hochschulen des Landes, besteht.

Außerhalb ihrer Komfortzonen – aber es gibt keinen Ort wie zu Hause

Die Steigerung des Wettbewerbsniveaus, insbesondere im Osten, war ein zentraler Punkt eines kürzlich durchgeführten Interviews mit Swimming World Leslie Entwistle, der 17 Jahre lang Trainer des Navy Aquatics Program war und dann bei der Gründung von Capital Polo in Washington DC half

Coach Gordon und seine polospielenden Schützlinge. Foto mit freundlicher Genehmigung von Eric Gordon

“Wir haben gelernt – und ich habe ODP fünf Jahre lang trainiert -, dass wenn wir die Athleten dazu bringen können, bei ODP-Staatsangehörigen aufzusteigen und von diesen Nationaltrainern anerkannt zu werden, sie für Collegetrainer auf dem Radar stehen”, sagte Entwistle . Und sie wies darauf hin, dass das Verlassen ihrer Komfortzonen für Sportler im Osten unerlässlich ist, um sich voll zu entwickeln.

“Ostküstentrainer müssen das für unsere Wasserballer tun”, sagte sie. “Nur in ihren Heimatstädten zu bleiben und zu spielen, gibt ihnen nicht den Eindruck, wie es ist, auf einem höheren Niveau zu konkurrieren.”

Das vielleicht überzeugendste Argument für den Erfolg dieses neuen Turniers stammt von einem Teilnehmer an Gordons Programm. Tessa Bucher, wem Greg MescallDer Kommunikationsdirektor des US-amerikanischen Wasserballs, der als „inoffizielle First Lady des Wasserballs von North Carolina“ bezeichnet wurde, war begeistert von einer hochrangigen Veranstaltung in der Nähe seiner Heimat.

„Es ist absolut erstaunlich. So etwas hatten wir noch nie in North Carolina. 30 Minuten fahren zu können und all diese Spiele zu spielen… Es ist wirklich cool “, sagte der Teenager.

Auf die Frage, wie mehr Mädchen mit Polo in Kontakt gebracht werden können, fügte Tessa hinzu: „Es ist ein sehr kleiner Sport hier in North Carolina. Je mehr wir darüber sprechen, desto mehr Kliniken haben wir, desto mehr Einladungen – und solche Dinge, um mehr zu bekommen Mädchen raus, das ist wirklich der Schlüssel. “

Während es schwer zu sagen ist, ob sich Carolina und andere östliche Umgebungen auf hohem Niveau als fruchtbarer Boden für den Sport erweisen werden, ist dieser mutige Schritt der USAWP ein ermutigender Schritt für ein nationales Leitungsgremium, das sich zu einem „Johnny Appleseed“ -Ansatz verpflichtet hat Gelegenheit zu Bereichen, die Potenzial für Polo zeigen.

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