Obdachlose in Greensboro brauchen mehr als nur Unterkünfte, um einen “sicheren Ort zum Verweilen” zu haben | Nachrichten

Am Donnerstag werden sich Millionen von Amerikanern in ritualisierter Dankbarkeit vollsaugen und dann in warmen Schlafzimmern ausschlafen, die sie besitzen oder mieten. Anfang dieses Monats veröffentlichten drei lokale Akademiker die Ergebnisse aus Umfragen von über 200 Einwohnern von Greensboro, denen es an Schlafzimmern fehlt, für die sie dankbar sein könnten.

A Safe Place to Stay: Combating Obdachlosigkeit, Polizeigewalt und Jim Crow in Greensboro ist ein 85-seitiger Bericht der Guilford College-Professoren Krista Craven, Ph.D., und Sonalini Sapra, Ph.D., und der University of North Carolina at Greensboro-Professor Justin Harmon, Ph.D., recherchierte und präsentierte in Zusammenarbeit mit der Homeless Union of Greensboro. Das Dokument argumentiert, dass die Obdachlosen von Greensboro am meisten bezahlbare dauerhafte Wohnungen brauchen, anstatt Schutzbetten oder andere vorübergehende „Pflaster“-Lösungen. Es wird auch behauptet, dass Obdachlose der Stadt regelmäßig von der Polizei von Greensboro missbraucht werden.

Der dritte und längste der sieben Abschnitte des Berichts, „Die Kriminalisierung von Obdachlosigkeit und rechtliche Vertretung“, beginnt damit, dass Obdachlose „eher wahrscheinlich von den Polizeibehörden belästigt, zitiert oder verhaftet werden, die Verordnungen gegen Menschen in Armut durchsetzen (z das Verbot von Landstreicherei, Panhandling, Herumlungern, Schlafen in der Öffentlichkeit).“ Der Abschnitt endet mit fünf Seiten über den Polizeimord an Marcus Deon Smith, dem obdachlosen Afroamerikaner, der während des North Carolina Folk Festivals 2018 von GPD-Beamten tödlich gefesselt wurde.

Co-Autor Harmon, ein Assistenzprofessor für Community and Therapeutic Recreation an der UNCG School of Health and Human Sciences, schrieb in einer E-Mail, dass der Bericht mehrere Monate vor Smiths Tod erstellt wurde, ihn jedoch „sowohl aus Respekt vor seinem Leben als auch“ enthält die Notwendigkeit, den Fall in der Öffentlichkeit zu halten.“ Smiths Tod, so Harmon, „hebt mehrere große Probleme in Greensboro hervor, darunter Stigmatisierung/Profiling, die Notwendigkeit von Ressourcen und Schulungen für die psychische Gesundheit sowie die beispiellose Macht der Regierung bei der Kontrolle von Narrativen.“

Harmon machte diese Aussagen in der E-Mail-Korrespondenz mit YES! Weekly und Sapra, engagierter Lehrspezialist am Guilford College Political Science Department. Der Co-Autor von Harmon und Sapra, Craven, ein Assistenzprofessor für Justiz- und Polizeistudien am Guilford College, befindet sich bis Februar in Elternzeit und war für ein Interview nicht verfügbar.

„Ich denke, der Fall Marcus Deon Smith ist ein Beispiel für das, was wir in unserem Bericht über die systematische Kriminalisierung von Obdachlosen in Greensboro zu demonstrieren versuchen“, schrieb Sapra in einer E-Mail. “Sein Tod war völlig vermeidbar, wenn die Stadt wirksamere Schritte unternommen hätte, um die Belästigung und Kriminalisierung von Menschen, die auf der Straße leben, zu stoppen.”

In Abschnitt 3.1 des Berichts „Interaktionen zwischen Obdachlosen und Strafverfolgungsbeamten in Greensboro“ werden 10 GPD-Beamte mit dem höchsten Prozentsatz an Verhaftungen oder Vorladungen obdachloser Afroamerikaner wegen „Belästigungsdelikten“ genannt. Die Methodik der Studie ermittelte diejenigen als obdachlos, deren Festnahme- oder Zitationsbericht ihre ständige Adresse als Interactive Resource Center (IRC) oder Greensboro Urban Ministries (GUM) angab. Die Beamten, die in dem Bericht angeblich auf schwarze Obdachlose abzielen, sind Samuel A. Alvarez, William D. Coble, Christopher A. Ferguson, Detraveus K. Forte, Thomas A. Henderson, Matthew L. Hukill, Michael C. Miller, Wayne S. Morrison , Willson J. Moss und Brent R. Sepulveda.

Unter Verwendung der Ergebnisse öffentlicher Informationsanfragen zählte der Bericht die von diesen 10 Beamten vorgenommenen Verhaftungen und Vorladungen auf, weil sie gegen städtische Statuen und Verordnungen verstoßen hatten, die gegen Folgendes gerichtet waren: Stehen, Sitzen oder Liegen auf Autobahnen oder Straßen; Versäumnis, Räumlichkeiten zu verlassen; Hausfriedensbruch zweiten Grades; Straßen oder Gehwege blockieren oder behindern; Urinieren oder Stuhlgang in der Öffentlichkeit; Anwerbung und Verteilung von Artikeln in öffentlichen Parkhäusern und öffentlichen Parkplätzen; Belästigung an öffentlichen Orten; und betteln oder um Almosen bitten.

Gemäß Abbildung 3.4 auf Seite 24, Prozentsatz der Gesamtzahl der Festnahmen/Zitate durch Offiziere von Personen, die schwarz sind und die auch IRC/GUM als ihre Adresse aufführten, zwischen Januar 2017 und Mai 2019 100 % aller Personen, die von Polizisten festgenommen oder zitiert wurden Miller und Forte in diesen acht Fällen sind schwarz und obdachlos, ebenso wie 94,4% der von Henderson festgenommenen oder von Henderson zitierten und 85,2% derjenigen, die von Alvarez in den gleichen Fällen im selben Zeitraum angeführt oder festgenommen wurden.

„Dass schwarze/obdachlose Männer anscheinend wegen Belästigung, Vorladung und Verhaftung herausgegriffen wurden, ist besorgniserregend“, schrieb Harmon in einer E-Mail, aber er betonte, dass das ultimative Ziel des Berichts mehr ist als nur die Fehlersuche.

„Dies ist nichts anderes als eine Ressource, die der Stadt dabei hilft, umfassende Veränderungen vorzunehmen, um der Gemeinde zu helfen, besser zu werden.“

Zu diesem Zweck schließt der Bericht mit „Policy Proposals by the Homeless Union of Greensboro“, die im Folgenden wörtlich zitiert werden:

1. Wir haben ein Recht auf Selbstbestimmung: Wir fordern einen Sitzplatz und Mitsprache bei der Politik, die unser Leben betrifft. Wir fordern die Kommunalverwaltungen auf, einen Plan zur Bekämpfung von Obdachlosigkeit zu entwickeln, der den Bedürfnissen und Prioritäten von Menschen, die von Obdachlosigkeit betroffen sind, rechenschaftspflichtig ist, indem er sie von Anfang an in Entscheidungsprozesse einbezieht.

2. Jeder hat ein Recht auf Leben: Wir fordern ein sofortiges Ende der Belästigungen, Brutalitäten und der Tötung von Menschen durch die Polizei. Insbesondere fordern wir ein sofortiges Ende der gezielten Angriffe und Gewalt gegen Schwarze, andere Farbige, LGBTQIA-Menschen, Menschen mit Behinderungen, Obdachlose und andere marginalisierte Menschen. Wir fordern Rechenschaftspflicht und Bürgeraufsicht für Polizei- und öffentliche Bedienstete, die die Rechte der Bürger verletzen.

3. Wohnen ist ein Menschenrecht: Wir fordern sicheres, menschenwürdiges und bezahlbares, menschenwürdiges Wohnen, nicht unterfinanzierte Band-Aid-Dienste.

4. Wir haben ein Recht auf existenzsichernde Löhne und angemessene Entschädigung: Wir fordern existenzsichernde Beschäftigung und echte Chancen, Armut und Obdachlosigkeit zu entkommen.

5. Wir haben ein Recht auf ein faires Verfahren: Wir fordern eine faire Behandlung von Menschen mit geringem Einkommen vor Gericht. Dies bedeutet eine angemessene rechtliche Vertretung sowohl vor Straf- als auch vor Zivilgerichten – einschließlich Räumungen – und ein Ende des Geldbürgschaftssystems.

6. Gesundheitsversorgung ist ein Menschenrecht: Wir fordern einen angemessenen Zugang zu Gesundheitsversorgung und Dienstleistungen wie Notunterkünften, Hygieneeinrichtungen und Essensausgaben. Wir fordern, dass alle Dienstleister unsere Rechte respektieren, Kunden in die Entscheidungsfindung einbeziehen und ein faires Beschwerdeverfahren für Kunden/Gäste haben.

7. Wir haben ein Recht auf würdevolle Behandlung: Wir fordern Zugang zu nichtpolizeilichen Notdiensten. Nicht-Polizeipersonal ist am besten gerüstet, um Krisen im Zusammenhang mit psychischer Gesundheit, Drogenkonsum und medizinischen Notfällen zu bewältigen und zu deeskalieren.

8. Jeder hat das Recht auf einen sicheren Aufenthaltsort. Obdachlosigkeit ist kein Verbrechen: Wir fordern sichere und legale Schlafplätze für Menschen, die von Obdachlosigkeit betroffen sind, ohne Angst vor Belästigung und Gewalt durch die Polizei.

9. Wir haben das Recht, in unserer Person sicher und frei von unangemessenen Durchsuchungen und Beschlagnahmungen zu sein: Wir fordern die Kommunalverwaltung auf, Richtlinien zum Schutz der Rechte von Obdachlosen zu erlassen.

10. Wir haben ein Recht auf Gleichbehandlung und Chancengleichheit: Alle Menschen, die sich mit Problemen im Zusammenhang mit Obdachlosigkeit befassen, sollten sich für Anti-Rassismus- und Anti-Unterdrückungs-Arbeit engagieren und diese als zentralen Bestandteil dieser Arbeit betrachten.

In einer E-Mail beschrieb Sapra, dass der Bericht aus einem Gespräch im April 2018 zwischen Harmon und Marcus Hyde von der Obdachlosenunion von Greensboro stammt.

„Sie sprachen über die Möglichkeit einer systematischeren Erforschung von Obdachlosigkeit in Greensboro. Justin meldete sich bei mir und fragte, ob ich Interesse hätte. Er berief im Frühsommer 2018 ein Treffen mit Dozenten des Guilford College und der UNC Greensboro ein. Am Ende sammelten Studenten von Guilford und der UNCG die Daten, und der Bericht wurde von Krista, Justin, mir selbst mit Beiträgen der Obdachlosen Union von Greensboro zusammengestellt.“

Harmon beschrieb Sapra und Craven als eine Methode namens Participatory Action Research (PAR).

„Diese Methodik ist sehr zeitaufwendig, aber ihr Zweck (und ihr Wert) besteht darin, aus dem Fachwissen und den Präferenzen derer zu ziehen, die Gegenstand der Untersuchung sind (dh derjenigen, die von Obdachlosigkeit betroffen sind).“

„Wir haben während des Forschungsprozesses an mehreren Punkten mit der Obdachlosenunion und dem Stadtministerium von Greensboro Kontakt aufgenommen und uns auch an einer gemeinsamen Datenanalyse mit der Obdachlosenunion beteiligt“, erläutert Sapra.

Hyde beschrieb den Prozess weiter.

„Wir wollten eine eingehende Umfrage unter den Leuten auf der Straße durchführen, um mehr über ihre Prioritäten zu erfahren, also haben wir damit begonnen, selbst Umfragen als Gruppe durchzuführen. Dann kam mir die Idee, es mit Akademikern zu machen, und die Gruppe war begeistert. Sonalini, Krista und Justin waren die drei, die bereit und in der Lage waren, die harte Arbeit in eine von der Community getriebene Umfrage zu stecken.“

Hyde erklärte auch, warum der Bericht der Belästigung durch die Polizei so viel Raum einräumt.

„Es ist schockierend, wie oft die gleichen Beamten von den Teilnehmern genannt wurden. Es sind bekannte Probleme, die die Polizei über einen langen Zeitraum hinweg behandelt, darunter Samuel Alvarez. Er war in den Fall Jose Charles, den Fall Zared Jones und andere Fälle von polizeilichem Fehlverhalten verwickelt, und Menschen auf der Straße haben ihn oft als besonders grausamen Beamten bezeichnet, der über seine rechtliche Befugnis hinausgeht, Schwarze und Betroffene zu belästigen und zu schädigen Obdachlosigkeit.”

Hyde sagte, dass er zwar die Berichterstattung anderer Medien über das Thema angeblicher Belästigung durch die Polizei schätze, aber enttäuscht sei, dass den endgültigen Empfehlungen des Berichts keine Aufmerksamkeit geschenkt wird.

„Wir haben eine Litanei von Maßnahmen angeboten, die sowohl die Obdachlosigkeit in Greensboro reduzieren als auch die Bedingungen für Menschen verbessern würden, die davon betroffen sind. Wohnen ist die einzige langfristige Lösung für Obdachlosigkeit, und es ist auch – wie der Bericht zeigt – billiger, als Menschen in einem Kreislauf aus Unterkünften, Notaufnahmen und Gefängnissen zu halten.“

Hyde wiederholte auch einen Punkt, den Beth Mckee-Huger, pensionierte Geschäftsführerin der Greensboro Housing Coalition, bei der Präsentation des Berichts am 12. November in der McGirt-Horton Library ansprach.

„Die Wähler in Greensboro haben 2016 eine Anleihe in Höhe von 25 Millionen US-Dollar für erschwinglichen Wohnraum verabschiedet, aber sie haben nicht den einkommensschwachen Wohnraum, der am dringendsten benötigt wird, Priorität eingeräumt. Stattdessen stecken sie viel Geld in Wohnungen mit mittlerem Einkommen, die 800 bis 900 US-Dollar pro Monat betragen können, und da sie dabei viel privates Kapital einsetzen, feiert die Stadt diese Entwicklungen gerne, selbst wenn sie ins Wohnheim kommen einkommensschwache Viertel, in denen der bestehende Wohnraum billiger ist als der neue „erschwingliche“ Wohnraum, gebaut wird. Wohnungen mit niedrigem Einkommen werden am dringendsten benötigt, aber die Stadt priorisiert sie nicht.“

In einem Text vom vergangenen Donnerstag schien Michelle Kennedy, Exekutivdirektorin des Interactive Resource Center und Großbeauftragte beim Stadtrat von Greensboro, zumindest einigen der Ergebnisse des Berichts zuzustimmen.

„Ja, es fehlen uns bezahlbare Wohnmöglichkeiten“, schrieb Kennedy. „Die Stadt geht mit Partnern für eine groß angelegte dauerhafte unterstützende Wohnungsentwicklung voran.“ Sie schien den Ergebnissen des Berichts über die Belastung der obdachlosen Bevölkerung von Greensboro durch Gerichtskosten und das Barkautionssystem zuzustimmen und erklärte, dass diese Ausgaben „besonders hart für die Leute sind, die wir“ [the IRC] Dienen.”

Kennedy erklärte auch, dass es in Greensboro an ausreichenden Unterschlupfbetten mangele. „Unser Schutzsystem ist eine hohe Barriere, die denjenigen mit der höchsten Sehschärfe Schwierigkeiten bereitet.“

Von den Verhaftungs- und Zitationszahlen schrieb Kenney, dass „unsere Obdachlosengemeinschaft überproportional schwarz und männlich ist, also alle Daten über Obdachlose“. [and] polizeiliche Interaktionen werden Unverhältnismäßigkeit zeigen.“

Ian McDowell ist Autor von zwei veröffentlichten Romanen, zahlreichen anthologisierten Kurzgeschichten und einer Menge Sachbücher und Journalismus, auf die er stolz ist und für die er sich nicht schämt.

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